Как и что едят русские

 

Один мой знакомый японец, пожилой человек, уже давно работает с Россией.   Однажды он задумчиво спросил меня: «Почему большинство русских молоденьких девушек стройные и худенькие, а почти все зрелые женщины и бабушки – полные?»  Я никогда не обращала внимания на такую закономерность и честно призналась, что ответа не знаю.    Мой знакомый предложил свою версию: «Может, потому что вы много хлеба едите?»  Мне кажется, что ответ не так прост.

Во-первых, не могу сказать, что ВСЕ русские женщины толстые.  Во-вторых, едим мы не только хлеб.  В третьих, в Америке из-за калорийной продукции заведений быстрого питания ситуация с ожирением ещё хуже.   Хотя, с другой стороны, в России действительно меньше очень худых девушек, чем в Японии, например.   Издревле некоторая полнота считалась у нас признаком здоровья.  В русских деревнях у румяной полногрудой девушки, которой «есть чем дышать и на чём сидеть», было больше шансов выйти замуж, чем у худенькой.    Пожалуй, тут действительно есть связь с привычками в еде.

Давайте попробуем разобраться, как, что, когда и почему ели русские из давних времён и до наших дней.

Самые древние свидетельства, наверное, русские народные сказки.  Как известно, в сказках очень точно отражается культура и мировоззрение народа, который их создавал.  Вспомните, пожалуйста, своё детство и те сказки, которые вы тогда слышали.   Чем они заканчиваются?   В детстве у меня был сборник японских сказок на русском языке.    Насколько я помню, все сказки там заканчивались по-разному.  А вот в русских сказках типичная оконцовка «И устроили они пир горой.   И чего только на том пиру ни было! И я там был, мёд-пиво пил – по усам текло, а в рот не попало».   Последняя фраза, конечно, шутка, но пиром заканчивается большинство сказок.   Далее, зачастую главный герой встречается по ходу действия сказки с различными персонажами.   И если те начинают задавать ему вопросы, он ВСЕГДА отвечает примерно следующее: «Ты меня сначала напои-накорми, в баньке попарь, а потом уж вопросы задавай.»  Про русскую баню мы, возможно, поговорим в другой раз, а вот то, что еда – на первом месте – тоже характерный штрих, не так ли?  И ещё одна деталь.   В большинстве волшебных сказок среди волшебных предметов, которые находит или получает главный герой, есть скатерть-самобранка.   Это с виду обычная свёрнутая скатерть.   Но стоит постелить её на стол или просто развернуть на земле, и на ней волшебным образом появляются разные блюда – и пироги, и рыба, и мясо, и хлеб разных видов: куличи, пряники, сушки и т.д..   И сколько ни ешь, всегда всем еды хватит.   Когда все поедят, достаточно просто свернуть скатерть вместе с грязной посудой, и всё исчезнет до следующего раза.   А развернёте вновь – опять можно устраивать пир на весь мир.   И посуду мыть не надо.

Ещё один важный источник, по которому можно судить об отношении народа к различным явлениям, а в нашем случае - к еде, - пословицы и поговорки.   Их на эту тему в России множество.   Приведу лишь несколько: «Хлеб – всему голова», «Кашу маслом не испортишь», «Добрая жена да жирные щи – другого добра не ищи», «Не красна изба углами, а красна пирогами», «За общим столом еда вкуснее» и многие-многие другие.

Как мы видим, в русском фольклоре еде и приёму пищи уделяется очень много внимания.  На мой взгляд, это свидетельствует о том, что отношение к тому, что и как есть у русских издревле очень серьёзное.

Что же ели в старину на Руси?

Прежде, чем ответить на этот вопрос, позвольте сделать два замечания.   Во-первых, как и в других странах мира, стол простых людей и правящего сословия был очень разный.  Во-вторых, невозможно точно указать, с какого по какой год предпочитали тот или иной продукт.  Само слово «издревле» подразумевает «и до наших дней».  Так вот, издревле, как видно из приведённых выше пословиц, главным на столе и простых людей, и знати был хлеб.  Правда, привычный нам белый хлеб из пшеницы был роскошью.  Простые люди ели чёрный, из ржаной муки.   Кстати, как и в ситуации с неочищенным рисом, последние исследования учёных подтверждают, что чёрный хлеб полезнее белого.   Вообще, по сравнению с современным меню, раньше было гораздо больше растительной пищи: различные каши (гречневая, овсяная, каша из проса), на столе всегда были овощи, зачастую и фрукты.   Каша, как вы знаете, - это разваренные в воде зёрна злаковых культур.   Обычная каша несладкая.  Отличается каша и от привычного японцам риса.   Вареный рис в Японии как бы слипшийся, зёрнышки «держатся друг за друга».   Правильно свареная каша рассыпчата, при приготовлении в неё добавляют соль.   Когда каша сварится, в неё кладут кусок сливочного масла.   Сколько? А как сказано в пословице – чем больше, тем лучше.

Знатные и просто зажиточные люди в древней Руси часто баловались мясными блюдами из говядины, свинины.  Но и простой народ не отказывал себе в курице или утке, разной дичи, которой было очень много в лесах.  В реках ловили рыбу и раков – это была работа для детей, т.к.   и реки, как и леса, были очень богаты живностью.   Во многих дворах держали коров и птицу – а значит, на столе было молоко, масло, сметана и яйца.  Очень разнообразны были дары лесов, особенно осенью.   Грибы, ягоды, орехи заготавливали впрок, иногда хватало на несколько лет вперёд.

Из напитков в деревнях предпочитали квас.   В основном это жидкость, в которой, благодаря дрожжам и сахару, перебродил хлеб.  Рецептов приготовления различных сортов кваса – превеликое множество.   Из алкогольных напитков вина или мёд могли позволить себе только очень богатые люди.  Все остальные пили брагу.   У древних славян брагу готовили из ячменного солода, хмеля, мёда и сахара.   Это был слабоалкогольный напиток (3-5 градусов).   Мёд (который не попал в рот рассказчику сказки) – это не знакомый всем нам тягучий сладкий продукт, а тоже слабоалкогольный напиток на основе мёда.   Этот напиток готовили, смешивая 2/3 мёда и 1/3 сока ягод (без воды).   Потом ждали, пока смесь перебродит, несколько раз переливали, очищая, и выдерживали в бочонках, закопав в землю, от 15-ти до 40-ка лет! Вкусно, наверное, было...

Современные россияне не могут представить себе жизнь без картофеля.   Говорят, что существует 100 различных рецептов блюд из картофеля.   Однако гостья эта в нашей стране недавняя, и для повсеместного разведения её понадобился специальный указ Сената в 1765-м году.   В самом начале картофель в России использовали как декоративное растение – его цветами дворяне украшали одежду и причёски.   Когда правительство приказало употреблять эту культуру в пищу, было много случаев пищевого отравления, т.к.   люди, по незнанию, ели ПЛОДЫ картофеля, а не его клубни.   Однако столь тернистый путь в конце концов привёл картошку к немеркнущей славе – сейчас это чуть ли не основной гарнир в России.   Наша страна в 2005-м году была на 2-м месте в мире по выращиванию картофеля (первым был Китай).

Говоря о культуре еды в дореволюционной России необходимо сказать о таком важном явлении, как пост.  Вообще-то пост – это воздержание от услаждения плоти, будь то едой, плотскими утехами или безудержным веселием.  Отказ от животной пищи и воздержание – как бы маленькая жертва Богу.   Есть у поста и более практическое значение.   Об этом отцы церкви говорят так: "Ты подсчитай, сколько денег стоит твой скоромный обед, когда ты ешь мясо.   Затем подсчитай, сколько будет стоить твой обед, если ты будешь есть без мяса, а разницу отдай нищим."

В Русском православном христианстве постными являются все среды и пятницы в году.  Есть также периоды от одной до пяти недель, когда необходимо ограничивать себя в еде.   Самый длительный пост – Великий.   Он продолжается 7 недель.  В постные дни церковь запрещает есть не только мясо, но и молочные продукты, и яйца.  В некоторые дни запрещено готовить еду с растительным маслом.  Правда, иногда можно есть рыбу.  Что же остаётся? Овощи, фрукты, ягоды, орехи, крупы.   Особо необходимо сказать о разрешённых во время поста грибах и мёде.

Я лично очень удивилась, когда ещё в школе узнала, что грибы – это не растения.   Многие учёные выделяют их в отдельный вид живых существ, наряду с растениями и животными.  В грибах гораздо больше, чем в любом растении, белков.   (Следовательно, если во время поста отказываются от употребления в пищу животных белков, недостаток протеина можно восполнить за счёт грибов.) С другой стороны, по составу углеводов и минеральных веществ грибы ближе к овощам и фруктам, чем к животным.  В грибах есть даже жиры, которые организм человека усваивает также, как и животные жиры.  Богаты они и ценными микроэлементами.  В русской кухне грибы жарят, сушат (а потом варят), солят и маринуют.   Их пищевая ценность не уступает некоторым видам животной пищи.   Поэтому во время поста, когда мясо под запретом, грибы очень поддерживают организм человека.

Ещё один разрешённый продукт – мёд.  Продукт это не только вкусный, но и чрезвычайно богатый полезными веществами.   Он содержит особые виды сахара, которые легко усваиваются организмом человека, витамины и минеральные вещества.   Современные учёные утверждают, что в состав крови человека входит 24 микроэлемента, из которых 22 (!) содержатся в мёде.  

Как видим, отказ от продуктов животного происхождения во время поста опасности для жизни и здоровья верующих не нёс.  Хотя для больных и маленьких детей во время поста делали исключения.   Священник мог разрешить им есть масло, молоко и яйца.   Интересно отметить, что осьминоги, кальмары и устрицы тоже считаются постными продуктами.  Однако в дореволюционной России увидеть их на своём столе могли лишь цари и особы, к ним приближённые, либо очень зажиточные купцы и промышленники.

Во времена Советского Союза ситуация с продуктами была очень неровная.   Сегодня всем известны страшные периоды голода сразу после Революции в Поволжье и в 30-х годах на Украине.  Да и после войны долгое время существовали продуктовые и хлебные карточки.   Их выдавали на месяц на всю семью, и купить продукты или хлеб можно было только в обмен на такую карточку.   Утерянные или украденные карточки восстановить было нельзя, и семье в таком случае в прямом смысле слова грозила голодная смерть.   В 1960-х– 70-х годах ситуация немного наладилась, а где-то с 1980-х начались полосы дефицита.  То не было варёной колбасы, то сгущёного молока, на Украине одно время сахар выдавали как после войны, по талонам.  Но, конечно, с 20ми – 30ми годами не сравнить.   Основываясь на своём личном опыте могу рассказать, что было на столе обычной семьи со средним достатком.   Конечно, в первую очередь овощи и картофель.   Их, кстати, даже городские жители выращивали самостоятельно на огородах.  

Каждому гражданину СССР разрешали купить (точнее, наверное, взять в аренду у государства) 600 квадратных метров земли.   На этой земле в свободные от работы дни горожане выращивали картофель, помидоры, огурцы, свеклу, цукини, баклажаны, редис, зелень, лук и прочие овощи для собственного употребления.  Поскольку зачастую эти участки были далековато от города, на них строили небольшие летние домики, чтоб было где переночевать с субботы на воскресенье.   Это получило название «дача» и даже закрепилось как заимствование в английском языке.  Правда, изменилось значение.  Сейчас « dacha » переводится как «большой дом в деревне в России, которым владеет городской житель».   Однако для большинства российских горожан и по сей день дача – это прежде всего огород, где надо работать после рабочей недели.   И хорошо ещё, если родители из деревни и ты с детства знаешь, что и как на той земле делать.   В случае с моей семьёй и бабушки, и дедушки с обеих сторон жили в городе.   Поэтому, когда мои родители купили дачу, в первый год мама сажала семена огурцов и помидоров и возле КАЖДОГО втыкала в землю палочку.   Она знала, что надо будет потом их пропалывать, но не знала, как отличить росток помидора от сорняка, поэтому то, что росло возле палочки, не трогала.

Извините, я отвлеклась от главной темы моего рассказа.   Итак, на столе у нас были «свои» овощи и картошка, купленные в магазине каши и макароны, 2-3 раза в неделю и по праздникам – колбаса, мясо или рыба.   Спагетти в Советском Союзе были редкостью.   Вместо них была вермишель – очень-очень короткие спагетти, сантиметров по 5.   Ели их с томатным соусом или со сметаной.   Из мясных блюд часто готовили котлеты, которые, кстати, совсем не похожи на японские カツレツ .  Это, скорее, то, что в Японии называют ハンバーグ .  Их тоже едят с подсоленой сметаной.   Очень вкусно, рекомендую! А японские カツレツ - это, скорее, русские отбивные.

Поскольку в большинстве семей в СССР работали и муж, и жена, в будние дни особые кулинарные изыски готовить было некогда.   Супы готовились в больших кастрюлях, так, чтоб хватило дня на 3, как минимум.  На второе часто готовили полуфабрикаты – то, что сейчас известно как frozen food .   Были у нас и замороженные котлеты, и замороженные пельмени, и всякие тефтели и голубцы.   Зато на выходные и на праздники хозяйки, что называется, «выкладывались» ( せいいっぱい頑張る ) .  Готовили еду, требующую длительного времени для приготовления. 

Например, в выходные часто готовили котлеты из свежего мяса.   Как это делалось? Покупали кусок мяса, резали его на кусочки.   Перемалывали на ручной мясорубке, так же перемалывали репчатый лук и пару зубцов чеснока.  Размачивали кусочек свежего хлеба в молоке, добавляли в фарш и вымешивали.   Заранее сушили хлеб на сухари, тёрли сухари на тёрке – получали так называемые «панировочные сухари» ( パン粉 по-японски).   Лепили котлеты, обваливали в сухарях, жарили и ели с кетчупом или   сметаной.

На праздник, особенно зимой, часто готовили холодец.   Это такое желе из бульона с мясом.   Покупали свиные ножки с копытцами, мыли, проносили над огнём, чтобы обгорели волоски.  Тщательно мыли и варили с луком и чесноком в течение 5ти-7ми часов(!).   Отдельно варили морковь, фигурно её нарезали.   Потом отделяли от костей мясо и разварившиеся жилы, раскладывали с морковью и зеленью в большие глубокие блюда.   В бульоне, который получался после варки ножек, разводили желатин, заливали этим бульоном мясо с морковью в блюдах и выносили на балкон на несколько часов (тарелок получалось много и все они в холодильник не помещались.) Поскольку на большей части территории России зимы очень холодные, на балконе холодец застывал отлично!

В большинстве семей к праздникам мамы сами пекли торты и пирожные.   И, опять-таки, как и в случае с домашними котлетами, начинали с нуля.  Т.е.   с теста.  Замешивали тесто, если оно дрожжевое – давали «подойти».  Пекли в газовых духовках коржи, замешивали крем.   Надо заметить, что в 70х и даже в 80х годах миксер был далеко не в каждой семье, крем взбивали вручную, веничком.Мазали торт кремом, резали и красиво укладывали фрукты и орехи. 

Но, как вы понимаете, столько времени на приготовление пищи можно тратить, только если оно у вас есть...  Что же делать работающей маме в будний день, когда вечером с работы приходишь в 5-6 часов и надо убрать, постирать, погладить, проверить у детей уроки, подать ужин, вымыть посуду и приготовить на завтра? Готовить что-то быстрое и много, чтоб хоть на пару дней хватило.  Позвольте привести типичное меню.   Тут необходимо оговориться, что и в Советском Союзе, и в современной России название приёмов пищи не совпадает с англоязычными странами.   У нас не было понятия «ланч» (оно только сейчас начинает входить в повседневное использование).  Утром едят завтрак, часа в 2-3 – обед, вечером – ужин.

Вариантов завтрака 2.  В первом доедают то, что осталось со вчерашнего ужина.  Например, картофель-пюре, жареная рыба, хлеб, чай или кофе.   Поскольку мамы ежедневно уходят на работу вместе с папами к 8ми-9ти, никто с утра это не готовит.  Едят то, что осталось со вчерашнего ужина.  Второй вариант – бутерброды и тот же чай или кофе.   Бутерброды могут быть с чем угодно: просто со сливочным маслом, с колбасой (преимущественно варёной) или с сыром.   Дети часто пьют на завтрак молоко.

Работающие и учащиеся члены семьи обедают на работе или в школе (институте).   В советские времена пообедать можно было тоже двумя способами.   Во-первых, всё те же бутерброды.   Иногда вместо сыра или колбасы брали вчерашние котлеты или отбивные.   Некоторые взрослые могли взять с собой баночки с салатом.   Дело в том, что в те годы не было пластиковых контейнеров для завтрака, поэтому старались брать из дому только то, что можно было легко донести.   Чай или кофе заваривали прямо на рабочем месте.   Дети пили воду из-под крана.  Второй вариант обеда на работе – столовая.   Во многих организациях и во всех учебных заведениях обязательно были столовые.   К сожалению, в большинстве случаев еда была невкусная.   Но, во-первых, можно было поесть горячее (микроволновок тогда не было), а во-вторых, не надо было ничего нести с собой.   А летом питаться в столовой было ещё и безопаснее – принесённые из дому продукты могли   из-за жары испортиться.  

Вечером вся семья собирается на ужин.  Обычно ужин состоит из 2х или 3х блюд.  На первое – суп или борщ.  Как вы знаете, русские супы – это не суп-пюре, как, например, コーンスープ в Японии.   Скорее, это нечто вроде «минестроне».   Супы обычно готовят на мясе, реже – на рыбе или консервах.   Варят мясо с, снимают накипь, добавляют лавровый лист и мелко порезанную картошку.  Затем, в зависимости от того, какой это суп, добавляют либо вермишель, либо гречку, рис или овощи.   Отдельно обжаривают на сковороде мелко нарезанные репчатый лук и морковь.  Перед самым концом готовки засыпают их в суп, и через 5 минут – готово.   Кушают обычно суп с хлебом.  Потом наступает черёд второго.  (Обратите внимание на названия перемен: суп едят первым, поэтому он – первое.   Мясо или рыбу с гарниром едят вторыми, поэтому они – второе.) Обычно это горячее мясное или рыбное блюдо с гарниром.   Из мясных блюд наиболее привычные, наверное, отбивные, котлеты, жареная курица или бефстроганов.  Рыбу жарили просто так на масле или, иногда, в кляре.   Гарнир – каша, вермишель или картофель (жареный или вареный).   Летом – салат из свежих овощей, жареные кабачки или синенькие с чесноком.  Зимой – различные маринованные овощи – огурцы, помидоры, кабачки...  Некоторые хозяйки умеют даже мариновать арбузы.   После еды в России часто пьют чай.   Если есть время и вдохновение, хозяйки готовят к чаю блины или оладьи.   (Оладьи – это такие толстенькие сладкие лепёшечки размером с ладонь).   Если нет – покупают конфеты или печенье.   Кстати, очень вкусно на печенье класть домашнее варенье.   «Домашнее» - потому что, насколько мне известно, покупали варенье тогда очень редко.  В основном варили сами.

В детских садах или в семьях с маленькими детьми бывает полдник.   Это сладкие булочки или творог и молоко где-то в 3 – 4 часа дня.

Вы, наверное, обратили внимание на то, что я до сих пор не упоминала о кафе и ресторанах.  Дело в том, что в советские времена их было не очень много и ходили туда, особенно в рестораны, редко.   Сейчас – другое дело.   Улицы всех крупных (и не очень) городов России пестрят иностранными названиями: МакДональдс, Пиццерия, Якитория.   На улицах с лотков раньше торговали пирожками и беляшами (татарский пирожок) а сейчас – хот-догами.  Кстати, в России сейчас настоящий бум на японскую кухню.   В Москве и Санкт-Петербурге буквально на каждом шагу можно встретить «Якитория», «Якинику», «Сусибар».  Даже в буфете в Шереметьево продают «суси» в пластиковых коробочках.   Правда, рыба на них не сырая, а маринованная.   Что даже хорошо, учитывая удалённость Москвы от ближайшего моря.

Много появилось и чисто русских фаст-фудов.   В Питере, например, много киосков, торгующих блинами и пирожками в большом ассортименте.  Есть просто блины со сметаной, а есть с мясом или с грибами.   Пирожки тоже разнообразные: с мясом и с грибами, с сыром и яйцом, с капустой и с картошкой; или сладкие: с вишней, со сливой, с яблоками, с творогом и т.д..  Кстати, те из вас, кто был в России, наверняка знают, что настоящие русские пирожки – печёные.   А про те, что на сковороде жарят, так и говорят: «Пирожки жареные», т.е.   печёные пирожки – обычные, а если жареные, то надо уточнять.   Когда я приехала в Японию и увидела   в продаже ピロシキ – жареные шарики из теста с кукурузой внутри, мне даже в голову не пришло, что это намёк на русские пирожки.  Только через полгода я догадалась, что это, оказывается, считают национальным русским блюдом.   Так что вам, дорогие друзья, я не советую ходить в России в японские рестораны – боюсь, вы можете пережить культурный шок.   Возвращаясь к заведениям русской кухни, могу упомянуть цепь ресторанов «Ёлки-Палки».   Название смешное, эта фраза выражает в русском языке досаду или восхищение (смотря с какой интонацией произносить).   Но кормят там вкусно, хотя и дороговато.   Я в этом ресторане пробовала пельмени со сметаной и пирожок с грибами.

Конечно, при таком обилии интересных заведений, большинство работающих россиян бутерброды с собой из дому не приносит.  Однако некоторые представители старшего поколения остались верны традициям и ходят на работу с бутербродами.

Если вы вспомните начало нашего разговора, среди пословиц о еде я упоминала и такую: «За общим столом еда вкуснее».  Она очень точно передаёт отношение русских к застольям.   Мы очень любим собираться компаниями и «кушать, пить и говорить».   Люди, которые вместе учатся или работают, обычно вместе и обедают.   В школе и институте - делятся бутербродами.   На работе во время обеденного перерыва сдвигают столы и выкладывают на них кто что принёс из дома.  Потом каждый берёт понемногу того, что понравилось, не важно, своя это еда или чья-то.

Обязательно отмечают всем коллективом дни рождения не только своих сотрудников, но и членов их семей.  Время застолья – обеденный перерыв или после работы.  Различие только в том, сколько будет выпито спиртного.   В обеденный перерыв – по бокалу вина или шампанского, после работы – кто сколько сможет.  «Виновник» торжества и вся его семья начинают готовиться заранее.   Закупают продукты в супермаркете или на базаре.   Обязательные продукты – овощи и нарезка (сыр, ветчина, копчёная колбаса, маринованная рыба и т.д.).  Вечером перед празднованием готовят горячее - котлеты или отбивные, жареная или запечённая рыба.  На гарнир обычно делают картофель.  Супы, конечно, на праздничном столе в таких случаях отсутствуют.   Обратите внимание на выбор блюд и продуктов.   Как вы думаете, почему именно картофель, а не спагетти, например? Почему котлеты, а не мясо с подливой? Почему нет супов? Наверное, вы правильно догадались: всё это в день торжества надо донести до работы.   Жидкие блюда везти через весь город очень трудно, а машины раньше были не у всех.  Еду помогали везти все члены семьи.  Кроме того, всё, входящее в меню праздника, можно есть холодным.   Даже лет 10 назад микроволновых печей в стране просто не было, а значит и разогреть еду (а тем более сварить спагетти) в офисе было негде.   Перед началом застолья часть коллектива накрывает на стол, а часть – режет тут же салаты и нарезку.  Как только всё готово, начинается праздник.

Как и в Японии, празднование начинается с первого тоста.   По своему опыту знаю, что слово «тост» очень трудное для изучающих русский язык иностранцев.  Это не японское «乾杯 » или английское « Cheers !».   В японском языке это, скорее, « 乾杯の音頭 ».   Нельзя просто сказать: «Тост!» Тост – это маленькая (а иногда и не очень маленькая) речь, в которой обязательно говорится, за что пьём.   Если повод для застолья – день рождения, в первом тосте имениннику желают здоровья, счастья и т.д., рассказывают, какой он замечательный человек.   Выслушав тост, все обязательно «чокаются» - сдвигают рюмки и бокалы так, чтобы они обязательно соприкоснулись стенками.   Обычай «чокаться» - очень древний.   Он появился много сотен лет назад, чтобы доказать, что напиток не отравлен.  В стародавние времена за пиршественным столом хозяин мог отравить гостя, подсыпав ему в бокал яд, или дав отравленное питьё.  Если же сдвинуть рюмки (а делается это очень энергично), немного жидкости из одного бокала обычно выплёскивается в другой.   Хозяин таким образом показывал, что не боится отпить того напитка, которым угощает гостя. 

Итак, все выпили и сразу начинают закусывать.   «Закусить» - это съесть немного еды сразу после того, как выпьешь водки.   В качестве закуски употребляют хлеб, нарезку, салат – то, что можно быстро положить в рот и проглотить.  Закусили – и начинают кушать.  На праздничных столах все блюда расставлены в больших тарелках, и каждый из присутствующих кладёт себе на тарелку немного того, что понравится.   Застольные манеры во многом зависят от компании, но очень часто еду кладут женщины мужчинам.  А вот спиртное наливают ВСЕГДА мужчины женщинам и друг другу.   «Ответственный за спиртное» обычно тот мужчина, который сидит ближе всех к бутылкам.  Он спрашивает, кто будет вино, а кто – водку, ему передают бокалы, он и разливает.   В последнюю очередь он наливает себе, или это делает ближайший к нему мужчина.  Налить только себе, не спросив у окружающих, считается грубостью.   Когда все немного поели и поговорили, желающий говорит следующий тост.  Опять это тост за кого-то или за что-то.  В тех компаниях, где я бывала, обычно второй тост был за здоровье родителей всех присутствующих.  

Далее темы тостов варьируются до такой степени, что создать классификацию очень трудно.  Пьют за детей и за дружбу, за любовь и за женщин, за успехи в работе и за финансовое благополучие семьи.   Некоторые тосты напоминают маленькие легенды.   Позвольте привести один.  «Однажды персидский царь влюбился в самую прекрасную женщину на земле.   Он долго думал, что бы подарить ей такого, что было бы достойно её красоты.   Наконец, он решил подарить ей жемчужное ожерелье.   Каждая жемчужина этого ожерелья была верхом совершенства.   Они были размером с лесной орех, безупречной формы и нежного цвета.   За каждую жемчужину царь заплатил 5 килограмм золота, а длина ожерелья была до талии красавицы.  И вот, когда царь преподносил этот дар своей возлюбленной, с неба камнем упал орёл, схватил ожерелье и умчался в поднебесье.   Там его увидел дракон.  Он тоже захотел завладеть столь прекрасным жемчугом и схватился с орлом на лету.   Во время их сражения нитка ожерелья порвалась, и жемчужины рассыпались по всей земле.   Так давайте же выпьем за те прекрасные жемчужины, которые оказались сегодня за нашим столом – за наших самых лучших, самых красивых, самых замечательных женщин!» И такие тосты – до конца застолья.   После каждого тоста нужно «чокнуться» со всеми и хотя бы пригубить напиток.   Не чокнуться или поставить рюмку, не отпив немного, считается неуважением к окружающим.   Большинство мужчин, которые пьют водку, обычно после каждого тоста осушают рюмку до дна.   Поэтому, если они не хотят быстро опьянеть, они сразу просят наливать им понемногу.   За общим столом пить водку без тоста в одиночку считается неприличным.   Вино же можно пить понемногу без тостов, и допивать бокал до дна «одним махом» необязательно.  Вопреки расхожим представлениям о русских, далеко не все женщины пьют водку – многие предпочитают вино, а некоторые вообще водку не пьют.

Однако вернёмся к праздникам.

На работе отмечают не только дни рождения и свадьбы, но и все гражданские праздники.  Назову основные: Новый год, 23-е февраля (День Защитника Отечества, который большинство россиян сейчас считают Днём мужчин), 8-е марта (Международный женский день).   Многие семьи отмечают и церковные праздники (Рождество, Пасха и т.д.).  Те же события празднуются и дома.  Домашние торжества устраивают либо в сам день праздника, либо в выходные, следующие за этим днём.   Само празднование отличается только масштабностью подготовки и количеством гостей.  На домашний стол подают, естественно, горячую еду, иногда даже супы.   Ко дню рождения готовит только семья именинника.   А вот на остальные праздники еду приносят все приглашённые женщины.   Обычно участницы заранее договариваются, кто какое блюдо приносит.   Иногда же собираются за 2-3 часа до назначенного времени и готовят вместе.  Обязанность мужчин – обеспечить спиртное, безалкогольные напитки и цветы.  

Как я уже говорила, раньше праздники отмечали в основном дома, а не в ресторане.   В одной из комнат (обычно самой большой) накрывают стол, собирают все стулья и табуреты, а если гостей слишком много – занимают стулья у соседей.   В деревнях и на дачах в хорошую погоду летом накрывают прямо во дворе.  Первые час-два за столом посвящены салатам, нарезкам, холодным закускам.   Среди холодных закусок могу назвать салаты «Оливье» (свежие и маринованные огурцы, колбаса, вареная картошка и яйцо, зелёный горошек и майонез) или «Огонёк» (тёртый плавленый сыр, чеснок, майонез – намазывают на хлеб), салат из крабовых палочек (крабовые палочки, вареное яйцо, кукуруза из баночки и майонез) или торт из печени (печень перемалывают на мясорубке, смешивают с мукой и яйцом и запекают в духвке коржами).   Потом   все дружно сносят грязную посуду на кухню, кто-нибудь (не обязательно хозяйка дома) её моет, остальные приносят в комнату чистые тарелки и приборы.   Иногда в это время в соседней комнате устраивают танцы под магнитофон или пение под гитару.  Где-то через час все опять собираются за столом «на горячее».   У каждой хозяйки – своё «фирменное блюдо»: печёный гусь с яблоками или мясо с сыром, рыба фаршированная или зажаренная в кляре.  

Для того, чтоб вы могли представить себе, сколько времени и фантазии уходит на создание праздничного стола, позволю себе описать «гуся с яблоками» и «фаршированную рыбу» (к сожалению, точного рецепта не знаю).   Берут целого потрошёного гуся (или сами потрошат).   Моют и режут на 4-6 частей мелкие яблоки и заталкивают их в грудную клетку и живот птицы.  Сверху её посыпают солью, специями, иногда обмазывают сметаной или майонезом.   Ставят в духовой шкаф и запекают, время от времени наливая воду на противень.  Вместо яблок можно использовать чернослив и изюм.  Фаршированную рыбу готовят из целой большой рыбины (желательно щука или карп).   Её режут на куски, вырезают в каждом куске мясо так, чтоб осталась кожа и позвоночник.  Это мясо перекручивают на мясорубке с рисом, яйцом и т.д.  Полученную массу аккуратно засовывают обратно в куски между кожей и позвоночником и варят в соусе.

Итак, после горячего все опять «отдыхают» - убирают со стола, танцуют, поют песни и одновременно накрывают «сладкий стол».   Главные его атрибуты – торты и пирожные домашнего приготовления, чай и кофе, фрукты и ягоды.  Для самого распространённого торта – «Наполеона» - надо испечь от 6-ти до 12-ти коржей (в зависимости от величины).  А для торта «Графские развалины» нужно сделать как минимум   30-40 безе.  Но все усилия и всё затраченное время с лихвой окупается искренними похвалами, восхитительным вкусом блюд и радостью общения с друзьями.  

Как вы понимаете, подобные застолья продолжаются по несколько часов, гости даже иногда остаются ночевать.  Еды тоже готовят обычно слишком много.  Главное беспокойство хозяйки – «чтоб всем хватило.» Хватает всем, даже домой гостям раздают несъеденные блюда.  И всё равно потом ещё пару дней можно не думать о готовке.

Меню на праздники – самое разнообразное.   В России практически нет такого явления, как おせち料理 в Японии.   Но всё же есть несколько блюд, которые обязательно есть на каждом столе в тот или иной праздник.   На Новый год в каждой семье готовят салат «Оливье» и в большинстве семей – холодец.  Следующий праздник с обязательным блюдом – Масленица.  Её начинают отмечать за несколько дней до весеннего равноденствия и заканчивают – через несколько дней после.  Масленица сохранилась ещё с дохристианских, языческих времён Руси.   Это праздник пробуждения природы после зимнего отдыха.   А что приносит это пробуждение? Правильно, Солнце.   А какое оно, Солнце? Круглое и жёлтое.   Поэтому на Масленицу обязательно пекут блины – круглые и жёлтые символы Солнца.  На Пасху главные на столе – куличи, пасха и крашеные яйца.   Куличи – печёные изделия из сладкого теста.  Пасха – тоже сладкое блюдо, но уже из творога.  И куличи, и пасху обязательно красиво украшают.   А яйцо, опять-таки с языческих времён, - символ вечности.   Последний праздник с обязательным блюдом, наверное, одинаков во всём мире.  Это день рождения и обязательный именинный торт.

Однако русским, по большому счёту, не нужен особый повод, чтобы прийти в гости и поболтать «за чашкой чая».  Такие посиделки проходят обычно на кухне.   К ужину приходит один-два человека, которые едят то же, что и вся семья.  Главная цель этих визитов не еда, а общение, которое тоже затягивается за полночь.   Иногда его сопровождает небольшое количество спиртного, но это совсем не обязательно.  Темы затрагиваются самые разнообразные – от новостей о личной жизни до глобальных философских проблем, от сплетен о соседях и знакомых до международного положения и состояния мировой экономики.

Отдельно хочется сказать о таком событии, как шашлыки.   Изначально это название грузинского блюда.   Но в русской культуре это стало уже целым мероприятием, имеющим некоторые вариации.  Его можно определить как «выезд на природу с обязательным приготовлением мяса на углях».   Что-то вроде японского バーベキュー .   Готовятся к этому событию, как и к праздникам, заранее.   Редко кто ездит «на шашлыки» одной семьёй.   Обычно договариваются с друзьями, выбирают удобный всем день и место.   Вечером перед выездом (или даже за пару дней до выезда) мужчины готовят мясо.   Оно может быть любым: баранина, говядина, птица.   Хотя, пожалуй, среди немусульманского населения России наиболее популярна свинина.   У каждого уважающего себя хозяина дома – свой рецепт «замачивания шашлыков».   Общее в них то, что мясо режут на довольно крупные куски – сантиметров по 5, - а репчатый лук – крупными кольцами.   Да ещё и перец – универсальная специя.   Далее всё зависит от приготовляющего.   Кто пересыпает мясо с луком кориандром, кто – орегано, кто кладёт в маринад лавровый лист, а кто – все специи, что есть в коробочке у жены.   Маринуют мясо в уксусе или красном вине, в майонезе или в сметане.   Жарят его обязательно на свежем воздухе.   Сейчас для этого есть специальные мангалы, состоящие из железного ящика и 4х ножек к нему.  В него кладут покупной уголь и везут всё это на машине.   Но традиционный выезд «на шашлыки» несколько иной.   В лучшем случае на нескольких машинах, а в худшем – на электричке, несколько семей с детьми, собаками, покрывалами, топориками, маринованным мясом, спиртным и обязательно шампурами (это такие длинные, острые с одного конца железные палки) едут «за город».  Обычное место для шашлыков – берег реки или озера, или лес.   Там все дружно ищут самое красивое и удобное место.   Женщины расстилают покрывала, режут овощи и отдыхают.   А мужчины священнодействуют.  Сначала они собирают в окрестностях сухие ветки, изо всех сил рубят их на веточки поменьше и расчищают место для костра.   Для этого делают круг где-то метр – полтора в диаметре, снимают в нём траву и выкапывают топориком канавку – чтоб огонь на соседнюю траву не перекинулся.  Затем разжигают костёр и дают ему прогореть до углей.  Женщины в это время вытаскивают детей из озера или реки, снимают их с деревьев, ловят своих собак по окрестным холмам, съедают нарезанные помидоры и огурцы и режут новые.  Пока костёр прогорает, мужчины сооружают из сырых веток (чтоб не загорелись) 4 рогатины.   Их втыкают в землю по 2 с 2х сторон костра.   На них кладут 2 шампура – это будут опоры для других шампуров.   Затем они плотно насаживают кусочки маринованого мяса на шампуры.   Некоторые перемежают мясо луком, но он обычно сгорает.   Эти шампуры кладут на опоры так, чтобы мясо было поближе к жарким углям.  Жарит шашлыки обычно один мужчина.   Или они это делают по очереди – эту порцию ты, а следующую – я.   Он время от времени переворачивает шампуры, чтоб мясо поджаривалось с разных сторон, поливает его водой или красным вином и иногда брызгает лимонным соком.   В основном же – создаёт вид крайней занятости и гордо поглядывает на окружающих.   Остальные мужчины защищают оставшееся маринованное мясо от своих и чужих собак и отгоняют женщин и детей от недожарившихся ещё шашлыков.   Когда первая порция готова, каждый получает по шампуру с мясом или по тарелочке с шашлыками.  Есть их можно просто так или с кетчупом.  По личному опыту могу сказать, что сгрызенные с шампура шашлыки гораздо вкуснее таких же, съеденных с тарелочки.  Церемония насаживания мяса, приготовления и поедания шашлыка повторяется, пока есть мясо или пока хоть кто-то ещё в состоянии есть.   Заканчивается мероприятие к вечеру, когда на шашлыки уже даже чужие собаки смотреть не могут – так объелись.   Тогда костёр тщательно затаптывают, все пожитки собирают, пересчитывают детей и собак и отправляются домой – отдыхать.

Итак, нельзя отрицать тот факт, что русская пища – калорийная: мясо, торты, майонез...  Но, как вы заметили, мы пытаемся компенсировать это активными физическими нагрузками: бегом из комнаты в кухню и танцами дома или бегом по пересечённой местности на природе.

Большое спасибо за внимание.  Если у вас есть вопросы, я буду рада ответить на них в меру своих знаний и способностей.